Пасха (история русской кухни)

За Великим постом следует первый и самый главный праздник православных – праздник Пасхи или Воскресения Христова. Обычно празднование православной пасхи выпадает на период с 4 апреля до 8 мая по новому стилю. На Пасху отмечается воскресение Иисуса Христа, который своею смертью искупил людские грехи и Своим воскресением дал надежду на жизнь после смерти. К Пасхе готовились начиная с Великого или Чистого четверга. В этот день весь дом убирали до сверкающей чистоты, красили и расписывали яйца, готовили пасху, пекли куличи и мелкие мучные изделия в виде барашков, петушков, голубков и медовые пряники. Последнюю неделю перед Пасхой называют Страстной. На Страстной неделе вспоминают события последних дней земной жизни Иисуса Христа с того момента, как он вошел в Иерусалим, и до того дня, когда он был распят на кресте и воскрес на третий день. Гораздо более строгими в Страстную неделю становятся ограничения в еде, а в Великую Пятницу - день распятия Христа - верующие не едят вообще, вплоть до выноса плащаницы, который символизирует момент искупительной жертвы Иисуса. Для пасхальной трапезы до сих пор пекут сдобные куличи, готовят творожные пасхи и красят яйца. По древней традиции яйца красили и укладывали на блюдо среди специально пророщенной зелени овса и пшеницы. Яйцо – главный пасхальный символ воскресения, так как из яйца рождается новая жизнь. При пасхальном целовании и приветствии верующие издревле дарили друг другу красные яйца. Обычай этот, по преданию, обязан своим происхождением Марии Магдалине, которая, представ перед императором Тиберием, поднесла ему в дар красное яйцо с приветствием «Христос воскрес!» и с этих слов начала свою проповедь.

Для выпечки куличей использовались специальные высокие огнеупорные формы, причем в старину выпекали куличи в формах ведёрного объема, что возможно только в русской печи. Оставшийся с Пасхи кулич раньше сохраняли до Светлого Вознесения, через 40 дней после Пасхи. Сырная пасха готовится из творога. Существовало много разных ее видов: и сливочная из сливок, и красная из топленого молока, и пасха на желтках, и розовая пасха с малиновым вареньем, и пасха с мукой. В старину творогом называли любое кислое молоко. Весь Великий пост его собирали в деревнях в ожидании праздника. Со временем простокваша постепенно уплотнялась, но совсем не так, как при температурном воздействии. Изучая старинные кулинарные книги можно понять. что из настоящего, по нашим понятиям, твердого творога пасху никто не делал. Использовали выстоявшееся кислое молоко. Поэтому она была воздушной, нежной и ароматной. Обычно пекли куличи, готовили пасхи и красили яйца в чистый четверг, а в субботу относили в церковь, чтобы освятить. Всю пасхальную неделю продолжались застолья. Пасхальный стол отличался праздничным великолепием, был обильным и очень красивым. Запекали поросенка, барашка или окорок, жарили телятину. Цветами украшали блюда, а также стол, иконы и дом. Праздничные столы ломились от самых разных блюд. Кроме пасхи, куличей и яиц к столу подавали запеченных и фаршированных орехами поросят, окорока, разные колбасы, сыры. Господствовало всеобщее веселье, ликование, радостное настроение. Во всех церквях звонили колокола. Всю Светлую неделю длился праздник, стол оставался накрытым. Всех приглашали к столу, главными угощениями на котором были крашеные яйца и куличи.